¡Todo sobre los smileys!

Con motivo del lanzamiento de su gama Smiley, Welcome Family repasa la asombrosa historia de este símbolo omnipresente que ha existido durante siglos.

La asombrosa historia del Smiley

Casi todo el mundo conoce esta cara sonriente amarilla. Es el símbolo universal de la felicidad, la base de todos los emojis, y siempre ha existido. Sin embargo, mucha gente sigue debatiendo quién inventó la cara sonriente y quién tiene los derechos sobre ella.

El smileyoriginal - esa cara radiante con dos ojos ovalados y una amplia sonrisa - ha existido desde principios de los años 60. Pero algunas caritas sonrientes son aún más viejas, mucho más viejas. Y desde los años 60, El smiley se ha convertido en un objeto comercial que se vende en todo el mundo. La historia de del smiley es compleja y a veces incluso tensa, pero aún así es suficiente para hacerte sonreír.

 

El artista independiente Harvey Ball está detrás de la creación del smiley. 

Aunque los símbolos de sonrisa se remontan a mucho tiempo atrás, el diseñador gráfico Harvey Ball parece haber inventado la versión clásica. Imaginó el círculo amarillo brillante con dos ojos ovalados y una amplia sonrisa, en otras palabras, la esencia del smiley moderna.

Ball creó el smiley sólo por encargo, y descuidó los derechos de autor y las marcas registradas. Perdió millones en ingresos potenciales. Sin embargo, el hijo de Ball dijo que no se arrepentía, explicando que no tenía ningún problema: "No era un tipo que buscara ganar dinero. Solía decir: "Oye, sólo puedo comer un filete a la vez".

El periodista Franklin Loufrani creó su propia versión y es dueño de los derechos de autor.

En Francia, un joven periodista llamado Franklin Loufrani afirmó haber inventado el Smiley por iniciativa propia, como un marcador positivo de la historia en el periódico France Soir. Aunque así es como se utilizó inicialmente el símbolo, Loufrani rápidamente amplió su uso a varios sectores. 

El primer Smiley de Loufrani tiene un asombroso parecido con la de Ball, pero Loufrani insiste en que el símbolo es demasiado básico para atribuir su invento a una sola persona.

La Compañía Smiley es la creadora de los Emojis.

La historia del emoji se remonta al menos a 1982, cuando Scott E. Fahlman envió un mensaje a sus colegas del Carnegie Mellon. A Fahlman se le ocurrió la idea de usar el texto para crear caras felices y tristes para indicar chistes y no chistes. Más tarde, Shigetaka Kurita desarrolló la idea de poner pequeñas imágenes de dibujos animados en el servicio de mensajería de su empresa, que fueron los precursores de los emojis.

La razón por la que los emojis son tan populares hoy en día tiene mucho que ver con los Loufranis y su compañía privada Smiley. El hijo de Franklin, Nicholas, desarrolló 470 emoticonos para caritas sonrientes en 1999, licenciándolos a las compañías telefónicas.

El Smiley se convirtió en una parte integral de la cultura Rave en la década de 1980. 

Danny Rampling, un DJ y promotor inglés, estaba charlando con la periodista Louise Gray en un club cuando una chica se sentó en el regazo de Gray y le borró una sonrisa de su cara. "Sé feliz", le dijo la chica antes de huir. Rampling sintió que era el mensaje perfecto para la positividad del movimiento rave. Cuando promocionó el Club Shoom a finales de los 80, usó la imagen del smiley, y el smiley se convirtió en la mascota de este popular local.

Desde allí, el smiley se extendió por toda la cultura rave, incluso en la ropa, los carteles y las portadas de los álbumes. 

La primera carita sonriente fue diseñada para animar a una compañía de seguros.

Cuando Harvey Ball inventó su cara sonriente, la idea no surgió de la nada. Una compañía de seguros local lo contrató en 1963 para crear una obra de arte para levantar la moral de sus empleados, que habían pasado por una serie de difíciles fusiones. 

Aparentemente, a Ball le tomó sólo 10 minutos crear el diseño, y le pagaron 45 dólares por su trabajo. Las insignias de cara sonriente se convirtieron en un éxito en la ciudad natal de Ball, Worcester, MA, y lentamente comenzaron a extenderse a otras partes del mundo.

El smiley se consolida con el movimiento hippie.

Dos hermanos de Filadelfia, Bernard y Murray España, comenzaron a usar la cara sonriente en los productos a principios de la década de 1970. El símbolo tuvo un gran éxito cuando los dos hermanos españoles lo combinaron con el eslogan "Que tengas un buen día" y el movimiento de paz y amor. 

 Aunque sus socios comerciales le advirtieron a Loufrani que no se asociara con hippies, se unió a la tendencia y distribuyó gratuitamente pegatinas con sonrisas para promocionar su negocio.

El smiley de hoy 

Hoy en día, Nicolás y su padre, ahora de 76 años, siguen dirigiendo la empresa juntos.

The Smiley Company gana casi 500 millones de dólares al año en acuerdos de licencia, trabajando con empresas como Nutella, Clinique, McDonald's, Nivea, Coca-Cola, VW y Dunkin' Donuts.

Aunque las regalías varían según el tamaño y el alcance del negocio, pueden llegar a ser tan altas como el 10% del precio de venta de un artículo. Con sede en Londres, los Loufranis y unos 40 empleados escudriñan constantemente el mercado en busca de tendencias emergentes, para luego elaborar conceptos de caritas sonrientes y presentarlos a las marcas.

Trabajan con más de 300 licenciatarios en 12 categorías principales, que van desde los chicles de sonrisa a los Cubos de Rubik.

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